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Visiter la cité médiévale de Saint-Antoine-l’Abbaye près de Valence 

Visiter la cité médiévale de Saint-Antoine-l’Abbaye près de Valence 

En weekend à Valence dans la Drôme ? Profitez-en pour aller visiter l’incroyable cité médiévale de Saint-Antoine et sa superbe abbaye à moins d’une heure de Valence. Le village et ses abords sont classés au titre des Monuments historiques et font partie des Plus beaux villages de France. 

Que visiter à Saint-Antoine-l’Abbaye ? 

  • L’abbaye de Saint-Antoine
  • Le village médiéval de Saint-Antoine-l’Abbaye
  • Le musée Saint-Antoine

L’église abbatiale de Saint-Antoine-l’Abbaye fut construite du 12e au 15e siècle sous l’impulsion des Antonins, un ordre hospitalier de moines médecins qui rayonna en Europe durant le Moyen Âge. 

À mi-chemin entre Grenoble et Valence, l’abbaye est l’une des étapes sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle. Elle abrite les reliques de Saint-Antoine, appelé aussi Antoine Le Grand ou Antoine l’Égyptien. Ses reliques furent ramenées de Terre sainte par un seigneur du Dauphiné, Jocelin de Châteauneuf, qui aurait été guéri par Saint-Antoine. Ce dernier lui aurait alors demandé d’accomplir le pèlerinage en Terre Sainte en rapportant les reliques de Thébaïde qui avaient vaincu les feux de la tentation. 

L’abbaye accueillit (et accueille encore aujourd’hui) des pèlerins venus de tout le pays pour se recueillir auprès des reliques de Saint Antoine. 

De style gothique, l’abbaye est une merveille d’architecture. Prenez le temps d’observer son horloge solaire, unique au monde, qui affiche en temps réel 4 fuseaux horaires différents. À l’intérieur, la décoration est à la hauteur des lieux : peintures murales, somptueuses boiseries, tapisseries d’Aubusson… Levez la tête et prenez le temps d’observer le grand orgue avec son imposant buffet en noyer datant du 17e siècle. 

Enfin, rendez-vous dans les sacristies de l’abbaye pour admirer le trésor des Antonins en partie reconstitué à la fin du 17e siècle. Vous y découvrez des objets fascinants comme un Christ du 17e siècle sculpté dans de l’ivoire, des instruments de chirurgie, des vêtements liturgiques ou encore des antiphonaires. Les sacristies sont accessibles uniquement dans le cadre d’une visite guidée. 

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Crédit photo : domaine public

Prenez le temps de flâner à travers les ruelles tortueuses du village de Saint-Antoine-l’Abbaye en suivant le parcours du Sentier du flâneur. Le sentier comprend 7 km de sentiers aménagés et est divisé en plusieurs boucles plus courtes, dont une de 4 km qui vous mènera au cœur des ruelles et goulets du village pendant 45 min environ, avant de vous emmener sur un parcours plus champêtre pendant 30 min. Le départ s’effectue au parking en bas du village (parking de la salle des fêtes). N’hésitez pas à demander un plan à l’Office du tourisme.

Si vous optez pour la version longue du parcours, préparez-vous à une petite randonnée très agréable, entrecoupée de maximes tirées du livre Le calepin d’un flâneur du poète Félix Leclerc. 

En ville, vous pourrez observer les anciennes maisons à colombage ou en moellons, d’anciennes échoppes et une superbe halle médiévale. Le haut du bourg abrite des maisons et demeures plus élégantes, aux façades percées de fenêtres à meneaux

Profitez-en pour aller à la découverte des nombreux artisans présents dans le village : potier, relieur, ébéniste, etc. 

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Crédit photo : Alain Van den Hende via Wikimedias – Licence CC BY-SA 4.0

Le musée Saint-Antoine est installé dans l’ancien noviciat de la ville et propose plus de 1 300 m² de visite. 

Deux parcours permanents sont proposés : 

  • « Chronique d’une abbaye » qui invite à se plonger dans l’histoire riche de l’abbaye de Saint-Antoine ; 
  • « Quand le parfum portait remède », une exposition qui propose de découvrir le rôle des parfums dans l’histoire médicale. L’exposition est installée dans la salle voûtée des Grandes écuries. 

Chaque saison, des expositions temporaires, des spectacles et des concerts sont proposés, faisant écho au passé de l’abbaye et de la cité. 

Après la visite gratuite du musée, enfoncez-vous dans le jardin médiéval. Vous y découvrirez 4 jardins racontant chacun leur histoire : 

  • le jardin du paradis, une invitation à la contemplation avec ses fleurs et ses oiseaux ; 
  • le jardin du parfumeur, un jardin clos où les roses embaument les lieux ; 
  • le jardin des simples et ses nombreuses plantes médicinales ; 
  • et le jardin céleste arabo-andalou, où la symphonie minérale répond à la profusion végétale. 

Informations pratiques

L’abbaye

L’accès à l’église abbatiale est gratuit et libre. Cette dernière est ouverte : 

  • du 1er juin au 30 septembre de 7 h 30 à 20 h 00 ;
  • du 1er octobre au 31 mai de 7 h 30 à 18 h 00. 

Une messe est prodiguée tous les dimanches (sauf le dernier du mois) à 10 h 30. 

Le musée

L’accès au musée départemental de Saint-Antoine est également libre et gratuit. 

Il est ouvert tous les jours, sauf le mardi : 

  • de mars à juin : de 14 h 00 à 18 h 00 ;
  • en juillet et août : de 10 h 30 à 12 h 30 et de 14 h 30 à 18 h 30 ;
  • de septembre à décembre : de 14 h 00 à 18 h 00. 

Le musée est fermé le 1er mai et est ouvert en horaires réduits les 21, 23 et 24 mai, les 30, 31 mai et 1er juin et le 25 octobre. 

Visites guidées

L’Office du tourisme de Saint-Antoine-l’Abbaye organise des visites guidées (hors groupe) du 6 juin au 30 septembre : 

Visite guidée

Durée

Tarifs

Juillet / Août

Septembre

Église abbatiale et son trésor

1 h 30

8 € / adulte

4 € / adolescent

Les mardis, mercredis, jeudis, vendredis et samedis à 10 h 30 et 15 h 00 

Le dimanche à 15 h 00

Le samedi et le dimanche à 15 h 00 

Église abbatiale et son trésor + le village 

2 h 00

10 € / adulte

5 € / adolescent

Le vendredi et le dimanche à 15 h 00

Le dimanche à 15 h 00

Nocturne

1 h 30

10 € / adulte

5 € / adolescent

Le mardi à 21 h 00

/

Les visites guidées sont gratuites pour les enfants de moins de 12 ans.

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